Опис та зовнішній вигляд агави

Рослина з товстими сірими м'ясистими зігнутими листками, котрі розеткою виходять від коріння або спірально розташовані на невисокому стовбурі, настільки поширена в Мексиці, що навіть назву країна набула на честь агави- «місце агав».

Тут, на батьківщині, агави розвиваються швидко. Їхні листки досягають іноді 3 м завдовжки. Листя таке міцне, що його важко зігнути. А якщо постукати по листку, то він видасть такий самий звук, як і дошка.

Шкіра листка агави вкрита кутикулою, в глибині якої, коли подивитися через лупу, заховані дихальця. Краї листків вкриті колючками або роговою смугою, а кінчики майже у всіх видів загострені, закінчуються довгою гострою голкою, яку за стародавніх часів використовували для шиття виробів з товстих тканин. Такі голки можна було не щадити, бо рослина дарувала господарям листок кожні 3-4 місяці.

На 8-12-му році життя в ґрунті за оптимальних умов в агави починає рости величезне стебло-квітконос заввишки 10-12 м. Він росте майже на очах (за добу видовжується на 3-5 см) і цвіте понад місяць.

Цікавою особливістю роду агав (налічує понад 270 видів) є те, що після цвітіння материнська рослина, віддавши всі сили нащадкам, гине. Листки в кінці цвітіння стають кволі, зморшкуваті, рослина втрачає свою гордовиту поставу, листя безсило лежить на землі.

Проте розетка рослини, вмираючи, утворює з бруньок, розташованих біля кореневої шийки, довгасті підземні кореневища, на кінцях яких утворюються молоденькі рослинки - дітки, котрі продовжують її життя. Та це не все. На квітконосах деяких видів агав, які не завжди зав'язують насіння і скидають долі свої недозрілі зав'язі, утворюються тисячі маленьких рослинок - продовжувачів виду. Вони дощем падають на кожного, хто необережно доторкнеться до міцного (діаметром 25-30 см) стовбура, який несе суцвіття. Коли всі маленькі нащадки розлетяться навкруг і попадуть на землю, «стовбур» кволіє і з часом гине.