Хмільний напій пульке з агави та інші напої

На плантаціях у Мексиці агавам навмисне не дають цвісти. Коли посеред розетки стає помітною молода квіткова брунька, її вирізують. В утворюваній зрізом ямці збирається солодкий сік, який мав піти на утворення квітконоса, квіток та плодів. Сік містить 10% цукрів. Називається по-іспанському аквамієль, тобто солодка, або медова вода.

Тричі на день сік з ямки вичерпують. Він виділяється рослиною протягом 8-10 місяців, доки листя агави не всохне. За цей час з однієї такої рослини можна зібрати до 1000 л соку. Сік зброджують протягом трьох діб і одержують славетний мексиканський хмільний напій пульке.

У давній Мексиці агава відігравала велику роль у господарстві, культурі, навіть у релігії. Від урожаю агав великою мірою залежав добробут ацтеків.

Богиня Магуей, тобто агава, за легендою ацтеків, оберігала вагітних жінок від перетворення їх на хижих звірів. Для запобігання такому нещастю треба було на певний час покласти листя чудодійної агави на обличчя вагітної жінки.

З соку агав ацтеки виготовляли патоку та цукор. Ще й досі в мексиканських містах торгують великими, до кількох кілограмів вагою, запеченими шматками стебел або листків агави. їдять і кислувату м'якоть листків різних видів агави сирими, печеними та вареними. З листків, коренів та стебел виганяють спирт.