Чай у Росії

У Росії чай вперше з'явився в XVII ст. завдяки випадковій пригоді. 1638 р. до Монголії вирушило російське посольство на чолі зі Старковим. Хани частували гостей усіляким їством та поїли чаєм. Але цей напій бояри не вподобали та пили з огидою. Коли посольство від'їжджало, хани поміж іншими подарунками піднесли й 200 папуш чаю. Старков, вважаючи цей дарунок безкорисним, хотів було його викинути, але з обов'язку тактовності не зробив цього. Чай потрапив до Москви. Тут його спочатку цінували як ліки, але потроху він все більше набував загального визнання.

До 1833 р. чай до Росії завозили. Але потім спробували культивувати його на Кавказі. Виписали 17 кущів і посадили в районі Ечміадзіна. З 40-х років почали вирощувати чайні кущі біля Сухумі, звідки дуже повільно розповсюджувалися далі. Завдяки вченому-ботаніку А. М. Краснову великі плантації чаю було закладено в Чакві, поблизу Батумі. Але тільки за Радянської влади, починаючи з 1926 р., почалося планомірне закладання чайних плантацій: грузинський чай набув неабиякої популярності. Вже 1934 р. було виготовлено 70 млн. кг чаю на 129 млн. карбованців. За роки довоєнних п'ятирічок площа під чаєм становила понад 50 тис. га. Чайні плантації просуваються все далі на північ: вирощують його і в Краснодарському краї, і в передгірських районах Кубані.

Однак чай - дуже теплолюбна рослина і спроби вирощувати її на Закарпатті та в інших районах досі ще не мали успіху. Але робота для акліматизації цієї рослини за несприятливих кліматичних умов триває.

Крім наших, вітчизняних сортів, відомо багато іноземних сортів чаю: китайський, цейлонський, індійський, яванський, японський тощо.