Чай як рослина

Невисоке деревце або чагарник, щільно вкритий блискучим невеличким, трохи шкірястим листям. Здаля нагадує кущі бирючини. В дикому стані росте в Індокитаї, Бірмі, Сіамі та на острові Хайнань. Про батьківщину чаю маємо декілька припущень. Спочатку називали Китай, але знахідки диких кущів у лісах Ассаму змусили вважати батьківщиною чаю гори, котрі розділяють Індію та Китай. Пізніше було доведено, що джунглі з заростями дикого чаю не первісний ліс, а виросли на місці давніх культурних країв. Ця обставина знову навернула багатьох учених до думок, що батьківщина чаю - Китай та Японія.

Тепер чай культивують, крім зазначених країн, в Індії, на півдні Гімалаїв, на Яві, в Західній Африці, Бразилії та на Мадейрі.

Відомо багато легенд про чай. Одна з них оповідає, як якийсь святий, що жив багато віків тому, посилено молився й постився. Якось, не витримавши боротьби з утомою, він заснув і проспав цілу добу. Прокинувшись, він так розгнівався на свої повіки, що вирвав їх та кинув на землю. І... кожна повіка дивним чином перетворилася на кущ.

У Європі дізналися про чай тільки в середині XVII ст. Вперше його завезли сюди 1602 р. на кораблях голландської компанії. Але тоді, як це часто трапляється, він не набув популярності. До Франції він потрапив тільки через 34 роки.

Європейські лікарі згадують про чай уже в XVII ст. За тих часів було написано багато трактатів про користь чаю, котрі сприяли розповсюдженню його по всій Європі. Для цього також немало зробили відомі лікарі Сіденгам в Англії, Етлінгер в Німеччині, Жоффруа та Асуре у Франції. Най пристрасніше популяризував чай відомий мандрівник Кемпфер.

У 1666 р. чай з Голландії потрапляє до Англії, а в 1763 р. відомому ботаніку Ліннею знову вдалося одержати його з Китаю. Через два роки він мав розквітлу невелику рослину, яку досконало вивчив та описав.

Далі про "Чай" читайте нижче...

  • Чай у Росії
    У Росії чай вперше з'явився в XVII ст. завдяки випадковій пригоді. 1638 р. до Монголії вирушило російське посольство на чолі зі Старковим. Хани частували гостей усіляким їством та поїли чаєм. Але ц...
  • Чай як лікувальний засіб
    З давніх-давен чай вживався китайцями не тільки як напій, а й правив за лікувальний засіб. Чай містить теїн, кофеїн, сліди теофіліну, воду, азотисті речовини, ефірний екстракт, дубильні речовини, к...
  • Виготовлення товарного чаю
    Листя, яке збирають з чайних кущів з червня по листопад, іде на виготовлення товарного чаю. Зібраний врожай піддають дуже складній обробці. Так, наприклад, для виготовлення чорного чаю зібране чайн...
  • Чай за кімнатних умов
    Чайний кущ - декоративна рослина. Листки - запахущі, невеликі (діаметром 2-3 см), квітки - білі з жовтуватим або ледь рожевим відтінком. Цвіте в серпні, а плодоносить у жовтні - грудні. Плоди - шкі...