Лікарські рослини у єгиптян

За свідченням відомого археолога та історика Г. Еберса, єгиптяни вживали багато редьки, цибулі та часнику. В своїх працях Еберс наводить цитати з творів Геродота, де зазначається, що за час будування піраміди Хеопса цих овочів було спожито на суму 1600 талантів (на той час величезна сума, коли взяти до уваги тодішні низькі ціни на овочі). Така популярність цибулі, часнику та редьки пояснювалась прагненням запобігти епідемічним захворюванням. Отже, лікарям давнього Єгипту були відомі якості цих овочів - посилювати опірність людського організму до інфекційних захворювань. Ще й досі там миска з вареною сочевицею, редька та цибуля є національною стравою.

Єгиптяни знали також спаржу, котра, на твердження видатного тогочасного вченого Плінія Старшого, вживалася проти зубного болю як полоскання. Останнє становило вино, в якому виварювалася спаржа.

Як свідчать Геродот, Діодор та Пліній, єгиптяни додавали в страву також підсушені на вогні кореневища папірусу та середину його стебла. Геродот вказує далі, що вони товкли схоже на мак насіння лотоса та виткали з нього коржики. Мабуть, в такій їжі містилося досить вітамінів, цукрів та інших речовин, які пришвидшували ріст та розвиток людського організму.

У стародавньому Єгипті було дуже поширене куріння запашних кульок кіфі, які нібито зміцнювали нервову систему, мали тонізуючі властивості. Вказівки на корисність такого куріння збереглися в розшифрованому Еберсом папірусі та в інших пам'ятках. Найкращими вважалися кіфі, у складі яких були ізюм, вино, ягоди ялівцю, мірра, бургундський інжир, мед та інші компоненти. В папірусі подавалися також рецепти для боротьби зі шкідливими комахами.

Єгиптяни неабияк піклувалися про завезення чужоземних рослин, про що ми переконалися на прикладі коли та на виготовленні тонізуючих кульок кіфі. За царювання цариці Хатшепсут (1500 р. до н. е.) з Пунту (Сомалі) було завезено безліч лікарських рослин, що висаджувались в діжки і надалі вирощувалися як кімнатні (бальзамові дерева тощо).