Лікарські рослини у ассирійців

Вавилонська та ассирійська культури, що змінили шумерську, були прогресивніші. У знайденій стародавній бібліотеці ассирійського царя Ашшурбаніпала (668-631 рр. до н. е.), яка налічувала 22 тисячі глиняних плиток з клинцюватим письмом, 33 плитки містять опис лікарських рослин і добутих з них лікувальних речовин. Багато плиток відведено для опису хвороб та засобів їх лікування за допомогою різноманітних рослин. Маємо також словник лікарських рослин вавилонською та ассирійською мовами. Ассірійці знали сотні лікувальних засобів. У їхній столиці Ніневії ріс сад з лікарськими рослинами, немала кількість яких була завезена з інших країн та вирощувалась у спеціальних закритих приміщеннях. Це були, мабуть, перші в світі ботанічний сад та оранжерея.

Відомості про лікарські рослини запозичили від ассірійців та вавилонян єгиптяни, що засвідчують малюнки на стінах храмів та пірамід, тексти папірусів. У семи знайдених давніх папірусах в записи багатьох рецептів проти різних хвороб. Вже за 4 тисячі років до н. е. був написаний папірус з переліком сотень рослин, котрі мали лікувальні властивості. Рецепти були дуже складні. Кількість речовин, що входила до них, налічувала від 10 до 60 найменувань, а містичні назви рослин і досі не дають змоги точно розшифрувати їх (наприклад, полин гіркий звався серцем орла тощо).