Прадавня китайська легенда

Легенда про Женьшень

Виникнення женьшеню описується в одній прадавній китайській легенді в такий спосіб. У дуже далекі часи в Східній Маньчжурії в горах по сусідству жили два роди Си Лян-Цзи й Лян Рє-Ер. Гордістю першого роду був славний юнак Жень Шень. Сила й хоробрість, справедливість, великодушність його були добре відомі. Бідні

розраховували на його допомогу, а слабкі на захист. Ці високі душевні якості Жень Шень придбав від своїх предків, які нібито вели свій рід від царя звірів тигра.

У роді Лян Рє-Ер велику популярність дістав воїн Сон Ши-Хо. Славився він красою, силою й молодецтвом, але відрізнявся від Жень Шеня тим, що не прагнув бути великодушним і справедливим. Грубо й жорстоко він поводився з народом. Зібравши розбійників, став Сон Ши-Хо грабувати селища, спалювати фанзи, губити посіви селян. Ненависть і лють у нього викликала слава Жень Шеня, тоді він вирішив убити славного воїна. Сам Жень Шень не зазнавав добрих почуттів до Сон Ши-Хо. До Жень Шеню стікалися скривджені й розорені люди, просячи захисту від розбійника. У чесному бою Жень Шень здолав і обеззброїв його. Сон Ши-Хо був прикутий до скелі в глухій ущелині.

У Жень Шеня була красуня сестра Ляо. Гуляючи разом із братом, вона потрапила в ту саму ущелину, де відбував покарання розбійник. Він був гарний. Вона в нього закохалася. Удень і вночі стала вона думати про те, як урятувати Сон Ши-Хо. І от одного разу вночі Ляо звільнила його. Разом вони втекли в гори.

Ранком Жень Шень виявив пропажу й кинувся в погоню. На другий день він наздогнав утікачів у далеких лісових сопках. Ляо злякалася й сховалася, а Сон Ши-Хо вступив у боротьбу з ним. Сильний і митецький був розбійник, хитрими прийомами він намагався здолати Жень Шеня. Однак не даремно той був нащадком тигра. Приловчившись, Жень Шень ударив ножем у груди Сон Ши-Хо. Ляо, побачивши, що її коханий гине, голосно закричала. Жень Шень повернувся на лемент, і в цей час Сон Ши-Хо встромив ніж у його серце. Обоє впали мертвими. Вражена Ляо вийшла до них і довго оплакувала улюбленого й рідного брата. Потім вона поцілувала їх і побрела по тайзі невідомо куди. По дорозі вона продовжувала плакати. І там, де падали її сльози, проростали дивні рослини женьшеню - джерело сили для страждаючого людини.