Біологічні особливості

Женьшень є багаторічною трав'янистою рослиною з підземною частиною, що щорічно відмирає надземною й багаторічною. Тривалість життя кореня обчислюється десятками й навіть сотнями років.

Женьшень рослина

Одною з особливостей женьшеню є його повільний ріст, а також розвиток, це спостерігається особливо в перші два роки. Надземною частиною женьшеню першого року є черешок із поділеним на троє листом. Ріст надземної частини триває до кінця травня або початку червня й досягає висоти 5-7 см. Час швидкого, 2-3 тижня, розвитку надземної частини змінюється періодом тривалої вегетації, до кінця жовтня, ростом кореневої системи. Надземна частина при цьому не збільшується. Середня маса однолітнього корінця становить 0,5-0,8 г.

Надземна частина пагона другого року також невеликих розмірів, відрізняється низьким ростом. Висота не перевищує 12-15 см. Виростають одно- або дволисті пагони, один лист складається з 5 листочків, а другий із трьох. Середня маса корінця, як правило, становить 1,0-3,0 г.

У трирічної рослини виростають трилисті пагони. У 8-6 літньому виростають 5-6 листів. Листи виростають із розеток. На стеблі дорослого женьшеню на висоті 20-40 см від ґрунту розташована гарна, правильна розетка довго-черешкових листів. Лист складається з 5 в основному або 3-4 листочків. Ті листи, які складаються з 5 листочків, нагадують за формою розгорнуту долоню людини. Із середини розетки піднімається квіткова стрілка на висоту 20-40 см, на якій знаходиться парасольоподібне суцвіття. Як правило, у женьшеню утворюється по одному стеблу, але іноді буває 2, 3, 4, 5 і навіть 6.

На третьому році женьшень уперше починає цвісти. Зацвітає 25-50% рослин у трирічному віці. Регулярно й масово цвіте й плодоносить женьшень четвертого року (до 80-100%) життя. Цвітіння починається наприкінці травня - початку червня й триває до кінця червня. Насіння дозрівають у липні - серпні.

Плоди соковиті, великі одно- або двугніздові кістянки, у період дозрівання - яскраво-червоного кольору. 150 насінь - це максимальне число на дорослій рослині. У середньому з одної рослини можна зібрати 3 г насінь. Маса 1000 насінь становить 46-49 г.

Корінь - стрижневий, різної гіллястості, блідо-жовтого кольору. Із третього року йде інтенсивне наростання маси, яка зростає в 4-5 разів, а щорічний приріст досягає 9 г і більш. Середня маса 7-літнього кореня дорівнює 50-60 г, але в деяких женьшеневодів-аматорів вона значно більше - 100 і навіть більше грамів.

Вегетаційний період женьшеню розділяється на три етапи. Перший, тривалістю близько місяця, травень - початок червня, повністю формується стебло й листи, які потім не збільшуються. Другий етап (червень) іде інтенсивне зростання квіткової стрілки, закінчується він наприкінці цвітіння. Третій етап - формування й нагромадження маси кореня, інтенсивно він протікає в червні - серпні.

Закінчення вегетативного періоду в Донбасі наступає в середньому на початку жовтня. Починає змінюватися забарвлення листів, вони жовтіють, і потім відмирають надземні частини.

Женьшеню властива індивідуальна мінливість. В одних умовах вирощування маса коріня одного віку сильно різниться.